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Elmyr De Hory. Die Kunst der Fälschung

Elmyr de Hory wird von vielen als der talentierteste und erfolgreichste Kunstfälscher der Welt angesehen.Als er mit einigem Missgeschick um eine Karriere als Künstler kämpfte, stellte er fest, dass er eine außergewöhnliche Begabung hatte, die Stile der großen Meister der Moderne nachzuahmen. Diese Fälschungen, die von vielen Kunstexperten jahrzehntelang unbemerkt blieben, waren jedoch nur ein weiterer Zweig einer Existenz voller Blendwerk.

Frühen Lebensjahren.

Nach dem Vergleich von Informationen, Recherchen und Zeugnissen, ist heute bekannt, dass Elmyr 1906 als Elemér Hoffmann in Budapest, Ungarn, geboren wurde. Mit 16 Jahren begann er seine formelle künstlerische Ausbildung in der ungarischen Kunstkolonie Nagybánya und setzte sie an der Kunstschule Akademie Heinmann in München fort. 1926 zog er nach Paris und schrieb sich an der Académie la Grande Chaumière ein, wo er bei Fernand Léger studierte.

In Bezug auf seine Familie sagte Elmyr immer, sein Vater sei ein Katholik und ein aristokratischer Diplomat. In den Budapester Buchhaltungsbüchern wird er jedoch als jüdischer Händler von Kunsthandwerk aufgeführt. Er sagte auch, dass die Nazis seine Familie ermordet hätten, aber nach dem Zeugnis von Mark Forgy, seinem persönlichen Assistenten und Lehrling seit mehr als einem Jahrzehnt auf Ibiza, wurde Elmyr mehrmals von einem mutmaßlichen Cousin besucht, der, wie es sich am Ende herausgestellt hat, sein Bruder war. Die Tatsache, dass er vom Nationalsozialismus verfolgt wurde, jüdisch und homosexuell war, war möglicherweise der Katalysator für die Schaffung falscher Identitäten und die Notwendigkeit, sich um sein Image zu kümmern und seine Spur zu verschleiern, um sein Leben zu retten. In jedem Fall kann das, was man heute über seine Identität weiss, trotzdem in Zukunft für eine weitere Wendung nehmen.

Elmyr De Hory neigte dazu, sich ein Alter Ego aristokratischer Herkunft zu erschaffen, das Episoden des Unglücks durchgemacht hatte und sich gezwungen fühlte, seine Besitztümer zu verkaufen, um seinen hohen Lebensstandard zu finanzieren. Laut Elmyr wurde das Porträt, das er von sich und seinem Bruder besaß, vom berühmten ungarischen Porträtisten Philip de László angefertigt. Als Mark Forgy 2010, als einziger Erbe aller Gemälde von Elmyr, dieses Porträt im De László Trust – zusammen mit den übrigen Werken – ausstellte, sagte man ihm, dass das Werk sicherlich nicht vom angesehenen Porträtisten stammte , sondern lediglich eine weitere Fälschung war. Die Tatsache, dass De Hory ein doppeltes Kindheitsporträt von sich und seinem Bruder in Matrosenanzügen (ein Bruder, der seinen Angaben nach nicht mehr lebte …) gefälscht und mit dem Namen eines Künstlers unterzeichnet hat, der zu dieser Zeit nur die Elite der europäischen Plutokratie porträtierte, musste der Verbindungspunkt sein, um alle Erfindungen über seinen Ursprung zu bestätigen.

Als der junge Elemér sein Kunststudium beendete, wurde sein Stil der figurativen Malerei obsolet, als neue avantgardistische Trends wie Fauvismus, Expressionismus und Kubismus auftauchten. Diese harte Realität und die wirtschaftlichen Schockwellen der Weltwirtschaftskrise trübten jede Aussicht, von seinerKunst leben zu können.

Elemér Hoffmann, 1937

Die Polizeiakten in Genf, Schweiz, weisen auf Vergehen und Verhaftungen zwischen Ende der 1920er Jahre und während der 1930er Jahre hin. In diesen Jahren wurde er zehnmal in fünf europäischen Städten wegen Vergehen wie Scheckbetrug, Dokumentenfälschung und falschen Angeben zu einem aristokratischen Titels verurteilt. Dies deutet darauf hin, dass seine Kunstfertigkeit seinen Ursprung im Finanzbetrug hatte, wahrscheinlich um seinen Lebensstil in der Nachkriegszeit finanzieren zu können.

Bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs kehrte de Hory nach Ungarn zurück. Er landete bald in einem siebenbürgischen Gefängnis für politische Dissidenten in den Karpaten aufgrund seiner Beziehungen zu einem britischen Journalisten und mutmaßlichen Spion. Obwohl er später während des Krieges freigelassen wurde, soll er nur ein Jahr später in einem deutschen Konzentrationslager gelandet sein, weil er jüdisch und homosexuell war. Diese Geschichte wurde jedoch nie bestätigt. Edith Tenner, die Witwe von Elmyrs Cousin mütterlicherseits und seine einzige überlebende Verwandte, vermutete, dass der Fälscher den Krieg in Spanien verbracht haben könnte. Andere Quellen legen nahe, dass er aus dem Krankenhaus eines deutschen Gefängnisses geflohen ist, um später nach Ungarn auszuwandern.

Der Fälscher als Lebenskünstler und Bon Vivant.

Als De Hory nach dem Krieg nach Paris kam, hatte er zunächst wenig Erfolg damit, von seiner Kunst zu leben. Stattdessen erkannte er sein erstaunliches Talent, den Stil bekannter Maler zu kopieren. Seine Karriere soll angeblich damit begonnen haben einer britischen Frau eine Federzeichnung als Original-Picasso zu verkaufen.Nach wiederholt gescheiterten Versuchen seine eigene Karriere in Gang zu bringen, konzentrierte Elmyr sich auf sein Talent zur Nachahmung und verkaufte seine Repliken an renommierte Galerien in Paris, in dem er sich als vertriebener ungarischer Aristokrat ausgab, der die Kunstsammlung seiner Familie verkauft.

Elmyr l’aristocrate

Eine Zeitlang konzentrierte er sich auf die Fälschung von Papierarbeiten, da das richtige Papier leichter zu beschaffen war und diese Werke leichter unbemerkt bleiben konnten, da viele der von ihm gefälschten Künstler wie Picasso und Matisse noch am Leben waren, und neue Leinwandgemälde entdecken könnten.Diese „Fliegen unter dem Radar“ -Technik, nur kleinere Arbeiten auszuführen, führte ihn sogar dazu, gefälschte Lithographien zu produzieren.

De Hory vermied es, jegliche Art von Pigment auf Papier zu verwenden, bis er 1949 begann, seinen Tuschezeichnungen Tempera und Aquarell hinzuzufügen.Er löste diese zusätzlichen Farbkomplikation durch Lichtbirnen-unterstütztes Trocknen und Altern des Papiers durch das Bürsten mit Tee.

Bei der Produktion von Werken auf Leinwand kaufte Elmyr Werke des 19. Jahrhunderts auf Flohmärktenund verkratzte sie, wobei er sich bewusst war, wie forensische Untersuchungen von Malereien durchgeführt wurden.Um die Werke künstlich zu altern, verwendete er zwei weit verbreitete kommerzielle Lacke: Vernis à craqueleur, einen Lack, der schnelle Risse erzeugte, und Vernis à vieillir, der einen Hauch von goldener Alterung verleiht.

1947 zog Elmyr nach New York. Später in diesem Jahr fand er eine stilechte Leinwand auf einer perfekten Struktur, probierte sein erstes Modigliani-Gemälde und backte es im Ofen, um die Ölfarbe zu trocknen. Trotzdem dauerte das Trocknen des Öls zwei Monate, aber das Resultat konnte problemlos an die Niveau Gallery in New York verkauft werden. Bald darauf erweiterte er sein Fälschungsrepertoire umWerke von Matisse und Renoir. Er konzentrierte sich jedoch während seiner gesamten Karriere hauptsächlich auf Modigliani. (Gründe: Dieser Künstler hatte ein sehr kurzes Leben, seine Werke waren seltener und daher ein Objekt der Begierde eines breiteren Publikums.) Von diesem Zeitpunkt an begann Elmyr, eine illusorische Welt um sich herum zu erschaffen, die seiner Kunst und sich selbst ein Auftreten von Authentizität gab. Dies brachte ihm Freunde, Kunden und Akzeptanz. Um Verdacht zu vermeiden, hatte er begonnen, die Werke unter vielen Pseudonymen zu signieren: Joseph Dory, Joseph Dory-Boutin, Louis Cassou, Elmyr Herzog und E. Raynal.

Elmyr De Hory in studio, 1961

1960 schloss de Hory einen Handelsvertrag mit zwei Kunsthändlern, Fernand Legros und Real Lessard, die viele der brillantesten und hinterlistigsten Taktiken entwickelten, um die erkenntnistheoretischen Mechanismen zu korrumpieren, die den Kunstmarkt regieren.

Vor allen Dingen erkannten Legros und Lessard die Bedeutung der Einstellung von Kunstexperten, die die Authentizität von Werken „garantieren“ konnten.Sie wussten, wen sie bestechen und wen sie betrügen sollten.Es gelang ihnen, den Künstler Kees van Dongen davon zu überzeugen, dass er selbst einWerk von Elmyr De Hory gemalt hatte.Mit einer Ausstellung über Raoul Dufy stellten sie sicher, dass authentische Werke mit denen von Elmyr gemischt wurden.Sie gaben Fälschungen zu Versteigerungen und kauften sie dann zurück, welches den Gemälden die Autorität gab, zuvor öffentlich verkauft worden zu sein.Um eine Versorgung mit zuverlässigen Präzedenzfällen zu gewährleisten, ließen sie Stempel kopieren und erstellten ihre eigenen Dokumente.Dasselbe taten sie mit den Zollstempeln, die den Transport erleichterten und wiederum eine künstliche Herkunft lieferten.Sie kauften Vorkriegsmonographien, weil die Platten leicht durch eine fotografische Kopie einer De-Hory-Fälschung ersetzt werden konnten.

Nur wenige Ereignisse in der Kunstwelt verleihen so viel Status wie die Aufnahme eines Bildes in ein Buch, da dies eine nahezu unbestreitbare Authentizität und einen Elite-Status signalisiert.Sowohl das Händler-Duo als auch Elmyr verstanden es, die Schwachstellen im System auszunutzen.Es wird angenommen, dass De Hory in den 1950er und 1960er Jahren mehr als tausend Werke großer Künstler produziert hat, die auf fünf Kontinenten verkauft wurden.Viele wurden aus Museen entfernt.Andere, so sagen einige Experten, wurden es nicht.De Hory schuf so viele Fälschungen von Amedeo Modigliani, dass es laut Kenneth Wayne, Direktor des Modigliani-Projekts, unmöglich geworden ist, einen endgültigen Katalog der Originalarbeiten des Künstlers zusammenzustellen.

Es wurden trotzdem keine neuen forensischen Techniken zur Analyse von Pigmenten bereitgestellt.Dies war höchstwahrscheinlich auf mangelndes Wissen über die Geschichte der Malerei in Bezug auf ihre Zusammensetzung und die Unfähigkeit zurückzuführen, neue forensische Techniken wie Röntgenfluoreszenz und Raman-Spektrometrie zu antizipieren.Diese Technologien können schnell elementare und molekulare Zusammensetzungen bestimmen und Materialien identifizieren, die ein Produktionsdatum verraten, das später ist als das Gemälde behauptet, und in diesem letzten und entscheidenden Aspekt könnte De Horys Kunstgriff freigelegt werden.

1964 wurden viele Experten und Kunstgalerien misstrauisch gegenüber diesen Werken, als Legros 56 Fälschungen an den Ölmillionär Algur Meadows aus Texas verkaufte, der den Betrug entdeckte und Interpol alarmierte und De Hory als den Künstler hinter den Werken entlarvte.Die Polizei war Legros und Lessard bald auf der Spur.Legros schickte De Hory für ein Jahr nach Australien, um ihn aus den Ermittlungen herauszuhalten.

Leben auf Ibiza.

De Hory, center the life and soul of the Ibiza parties.

Die meisten seiner Werke wurden in den 1960er Jahren auf Ibiza gemalt, wo seine Villa La Falaise ein verstecktes Atelier besaß.Sein Leben war relativ ruhig, bis die Fälschungshandlung aufgedeckt wurde.Auf der Flucht vor der Justiz wurde Legros bald Mitbewohner in der Villa, er beanspruchte das Eigentum und drohte, De Hory aus La Falaise zu vertreiben.Das Leben mit Legros wurde immer schwieriger, und so beschloss De Hory, Ibiza zu verlassen. Legros und Lessard wurden bald darauf verhaftet und wegen verschiedenem Scheckbetrugs inhaftiert.

Elmyr, der es leid war, jetzt schon seit geraumer Zeit Interpol auszuweichen, beschloss, nach Ibiza zurückzukehren und sich seinem Schicksal zu ergeben.Erst im August 1968 verurteilte ihn ein Gericht zunur zwei Monaten Gefängnis auf Ibiza und einem Jahr Vertreibung von der Insel, und zwar ausschließlichwegen dem Vergehen der Homosexualität, ohne Belege vorlegen zu können um ihn mit den Betrügereien von Legros und Lessard in Verbindung bringen zu können.Die Zeit in der er nicht auf Ibiza war, verbrachte er in Torremolinos, Málaga.

Ein Jahr nach seiner Freilassung kehrte Hory, inzwischen eine Berühmtheit, nach Ibiza zurück. Kurz darauf erzählte er seine Geschichte dem Schriftsteller Clifford Irving, der seine Biographie schrieb mit dem Titel: „Fake! Die Geschichte von Elmyr de Hory, dem größten Kunstfälscher unserer Zeit“, der zum internationalen Bestseller wurde. Irving selbst wurde später wegen einer anderen – betrügerischen – Biographie von Howard Hughes, dem berühmten Fliegermogul, verurteilt. Kurz zuvor nahmen Irving undDe Hory an dem Orson Welles-Dokumentarfilm F for Fake (1973) teil, der die abstrakten Umstände dieses Duo von Fälschern genau darstellt. In der Dokumentation stellte De Hory in Frage, dass seine Fälschungen den Originalgemälden unterlegen seien, hauptsächlich weil sie von der „angesehenen“ Expertenklasse unbemerkt geblieben seien und geschätzt waren, solange sie echt geglaubt waren. In F for Fake wirft Welles auch Fragen nach der Eigenart des kreativen Prozesses auf und darüber, wie Täuschung, Illusion oder regelrechter Betrug in der Kunstwelt häufig vorherrschen können. In gewisser Hinsicht, um die Schuld des Kunstfälschers und atypischen Werte um ihn herum zu minimieren.

1969 hatte eine Reihe jüngster Skandale De Hory mit Fälschungen in den USA und in Frankreich in Verbindung gebracht.In Spanien war er jedoch immer noch vor den Folgen sicher.Also nahm er seine neue Persönlichkeit an: die des großen Fälscher, der die Kunstwelt getäuscht hatte.

In den frühen 1970er Jahren beschloss de Elmyr erneut, sich im Malen zu versuchen, doch diesmal verkaufte er sein eigenes Originalwerk.Obwohl er in der Kunstwelt einen gewissen Ruhm erlangt hatte, machte er wenig Gewinn und erfuhr bald, dass die französischen Behörden versuchten, seine Auslieferung zu erlangen, um ihn wegen Betrugs vor Gericht zu stellen.In der Regel dauerte dies lange, da Spanien und Frankreich zu diesem Zeitpunkt keine Auslieferungsverträge hatten.Spanien erlebte die letzten Jahre der Diktatur.

Am 11. Dezember 1976 teilte ihm Mark Forgy, Elmyrs Assistent und Partner, mit, dass die spanische unddie französische Regierung eine Vereinbarung zur Auslieferung getroffen hätten.Kurz darauf überdosierte Elmyr Schmerzmittel und bat Forgy, nicht einzugreifen oder ihn daran zu hindern, sich das Leben zu nehmen.Forgy bat dennoch um Hilfe, um De Hory in ein örtliches Krankenhaus zu bringen. Trotzdem starb de Hory auf dem Weg ins Krankenhaus in Forgys Armen.Später hat Clifford Irving Zweifel an Elmyrs Selbstmord geäußert und behauptet, er habe möglicherweise seinen eigenen Tod vorgetäuscht, um der Auslieferung zu entgehen, aber Forgy hat diese Theorie zurückgewiesen.

Während seiner 30-jährigen Karriere hat Elmyr de Hory mehr als 1000 Fälschungen in den Kunstmarkt eingeführt. Viele dieser Werke befinden sich noch heute in Museen und Privatsammlungen.Er führte ein Leben, das als eines der größten Werke der Konzeptkunst des 20. Jahrhunderts angesehen werden kann, was wiederum eine tiefe Kritik am Kunstmarkt bedeutete.Das einzige, worauf man sich bei diesem Meister der Fälschung verlassen konnte, ist die Ungewissheit der ihn umgebenden Legende und das Ausmaß seiner Fälschungen.

Referenzen:

Martinique, E. (2019). Elmyr de Hory – The Story of the Most Famous Forger in Art History. Online Art Blog: Widewalls

Taylor, J. (2014). The Artifice de Elmyr De Hory. Online Blog: Intend to Deceive, Fakes and Forgeries in the Art World

Hillstrom Museum of Art (2020). The Secret World of the Art Forger Elmyr De Hory: His Portraiture on Ibiza. USA: Gustavus Adolphus College

Forgy, M. (2012). The Forger’s Apprentice: Life with the World’s Most Notorious Artist. CreateSpace. Print.

Rød, J. (2010). Fake Fakes in the Forger’sOeuvre. Online Blog: Elmyr de Hory: The Official Website by Mark Forgy

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